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El concepto de Infoxicación (I)

El autor presenta un análisis sobre la forma como el exceso de información puede afectar el proceso de una investigación en pinturas si no se gestiona inteliegentemente.

por M.Sc. Ph.D. Julián A. Restrepo R.*

Al final de una investigación, al intentar construir la parte teórica de un escrito (y si se quiere un artículo), en la elaboración de un informe o en la preparación de una presentación, muchos hemos debido enfrentarnos a un escenario muy peculiar: si contamos con poca información nos quejamos por la falta de ella y de hecho, debemos documentarnos más para tener un mínimo de masa crítica documental para poder hacer una redacción adecuada sobre el tema en ciernes1

Por su parte, paradójicamente, también nos vemos en problemas en la construcción de adecuada de un tema, cuando contamos con un exceso de información: debemos tomarnos más tiempo para analizarla y poder seleccionar la más relevante, pero el asunto se complica más, si consideramos que mucha de dicha información es de buena calidad, por lo que debemos invertir aún más tiempo para entenderla y al final, se convierte en todo un galimatías la elaboración del escrito, ya que no queremos omitir ninguna información, pero estamos limitados por el tiempo, la extensión y el ánimo de presentar un informe lo más sencillo posible, pero a la vez, es doloroso prescindir de alguna información, si esta puede darle un mejor soporte técnico.

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Esta misma situación se aplica en el ámbito moderno al mundo de las pinturas y recubrimientos, ya que considerando el creciente avance de las telecomunicaciones, el uso masivo de internet, la mejora de la calidad de la información en la web, así como el uso de las redes sociales, blogs, foros e información técnica y de todo tipo en el ciberespacio, y en general, la manera y velocidad con la que compartimos información en la red. 

Todo esto sumado a la abundancia de alternativas en cuanto a materias primas y proveedores, insumos y materiales relacionados, nos encontramos con un escenario que dista de muchos años atrás, en donde se contaba con un muy bajo volumen de información disponible, o al menos, no era tan accesible, abundante y quizás, económica. Es por eso que el formulador actual se enfrenta a una situación, cuando menos, paradójica: tener disponible un volumen de información técnica tal que, ciertamente, es excesiva…

El objetivo básico del presente artículo es revisar el concepto de infoxicación como un elemento a tener en cuenta en el ambiente que rodea al formulador de recubrimientos de hoy, en un entorno de abundantes herramientas ofimáticas e informáticas.

La velocidad y la acumulación de información

Considero interesante empezar por analizar las ideas del reconocido escritor venezolano Moisés Naím2 [1], quien sostiene que “esta es la época del más, esta es la revolución del más: Hay más de todo, estamos viviendo en un mundo de abundancia. Hay más gente, países, ciudades, partidos políticos, ejércitos; mas bienes y servicios y más empresas que los venden; más armas y más medicinas; mas estudiantes y más computadores; mas predicadores y más delincuentes. Es muy difícil gobernar, controlar, dominar un mundo en el cual hay tanta abundancia. ¿Y qué es lo que perdemos con tanta ganancia? ¿Cómo ponerle freno a la avalancha del más? ¿Cuántos más serán demasiados?” [2]. Y en un sentido más amplio, con relación a nuestra conexión con nuestra sociedad actual, hay quienes afirman que de hecho estamos “hiperconectados pero solos”, “sobreinformados pero ignorantes” [3].

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Como analogía, podemos analizar la situación actual que enfrentan algunas áreas de I&D de numerosas compañías pintureras, las cuales cuentan, en muchos casos, con múltiples herramientas de gestión de la calidad, diversas bases de datos accesibles para diversos usuarios, softwares y múltiples herramientas ofimáticas, así como de disponibilidad de equipos para su consulta y una gran cantidad de material bibliográfico (en forma de libros, documentos, registros, etc.), en general, un gran volumen de información, tanto física como electrónica, pero debido a la limitación de tiempo3, un personal técnico insuficiente, una sobrecarga laboral y en general, múltiples actividades a completar en plazos muy cortos, y en una premura por obtener resultados, no es de extrañar que el personal técnico termine usando sólo una pequeña y limitada parte de toda la información disponible, y en muchos casos, usando sólo la que está más disponible (a la mano) y no necesariamente, la más relevante.

Por su parte, podríamos reflexionar, si un técnico intentara analizar en detalle un mayor volumen de la información disponible, deberá tener en cuenta que, según expertos, por ejemplo en el caso de la información científica y debidamente indexada, se afirma que cerca del 1% de dicha información publicada es útil4. Es decir, en este punto, la disyuntiva radica en el hecho de que cuando un equipo técnico intenta dar respuestas con mayor celeridad, está sacrificando información disponible que ha omitido analizar y procesar. 

Pero paradójicamente, si dicho equipo técnico lograra invertir más tiempo en el análisis de la información susceptible de ser omitida, al parecer, tampoco hay garantía de obtener un informe con un mejor soporte técnico. Esta es pues una interesante paradoja que puede entenderse mejor en función del principio de la “Navaja de Hanlon”, una extensión de la Ley de Murphy: “la perversión del universo tiende al máximo” [4], y desde el punto de vista del autor, esto justifica la frase, “entre menos se sabe más feliz se es”.

En cualquier caso, es innegable que, y en especial, comparado con la información disponible otrora, actualmente nuestros técnicos cuentan, especialmente considerando la información en la red, con un exceso de información disponible para diversas materias primas; un mayor portafolio de ofertantes (fabricantes y proveedores), así como de materias primas; la información de las materias primas importadas está más accesible; se tiene un mayor acceso a diversas formulaciones, ya sea a través de los proveedores, información asociada a materias primas o en la literatura técnica; la calidad de la información disponible también mejora, y muchos de estos elementos han sido integrados de manera importante por la Internet, y su importante papel que ya constituye desde hace un par de décadas en nuestra sociedad actual. 

Tal es que considérese, por ejemplo, que la ambiciosa misión de la compañía Google Inc., acorde a sus fundadores Larry Page y Sergey Brin, es organizar la información del mundo y hacerla accesible y útil de forma universal [5].

El concepto de Infoxicación

El concepto más amplio de Infoxicación se relaciona con los términos: “exceso de información”, “sobrecarga informativa” (information overload), “sobrecarga de información”, “infobesidad” o “intoxicación de información”. El término, del inglés, information overload, fue acuñado en 1970 por Alvin Toffler en su libro Future Shock [6]. Por su parte, el concepto de Infoxicación como tal, fue acuñado por primera vez por Alfons Cornellá, Fundador y presidente de Infonomía a finales de 1999 [7]. 

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Referencias

[1] http://es.wikipedia.org/wiki/Mois%C3%A9s_Na%C3%ADm#Efecto_Na.C3.ADm 

[2] a) http://bajolamanga.co/index.php/columnas/item/437-suicidio-y-la-necesidad-de-desacelerar-el-paso ; b) www.youtube.com/watch?v=1MkOTKPPWa8 

[3] http://blogs.elespectador.com/bajo-la-manga/2015/02/01/suicidio-y-la-necesidad-de-desacelerar-el-paso/ 

[4] http://www.infonomia.com/wp-content/uploads/2014/05/948_infoxicacion.pdf 

[5] http://www.google.com/intl/es_co/about/company/ 

[6] http://es.wikipedia.org/wiki/Sobrecarga_informativa 

[7] http://papelesdeinteligencia.com/que-es-la-infoxicacion/ 

Pie de página

1. En este punto debemos tener presente la famosa frase: “Escribir de uno es copiar, escribir de muchos es investigar”

2. La revista británica Prospect lo incluyó en el año 2013 en la lista de los intelectuales más destacados del planeta.

3. Aunque está claro que, en muchos casos, la falta de tiempo se explica debido a una mala planificación o clasificación de las actividades más relevantes.

4. Paradójicamente, este artículo mismo, contribuirá a engrosar la esta lista.

* M.Sc. Ph.D. Julián A. Restrepo R. Thecnical Manager de PPG Industries Colombia. julian.restrepo@ppg.com

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