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Un creador de nuevas iniciativas

altJuan Arango es el invitado a la sección del Profesional del mes, un colombiano que se ha caracterizado por aportarle a la industria nuevas investigaciones que contribuyen a la evolución de las pinturas y los recubrimientos.

por Duván Chaverra Agudelo


Juan Arango Astaiza es un ingeniero químico colombiano nacido en la ciudad de Cali y actualmente se desempeña como Asesor Técnico para diferentes empresas de Estados Unidos, Canadá, Alemania, China, y Sur América.

Por esta y otras razones, INPRA LATINA reconoce la labor de un profesional que cuenta con más de 34 años de experiencia en la industria de pinturas y recubrimientos, y que además tiene una interesante historia de vida basada en la perseverancia y en la capacidad de escuchar los consejos que su familia le brindó para salir adelante.

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Juan fue criado con las costumbre de dos regiones como Antioquia y Cauca, de donde son su padre y madre, respectivamente. Reconoce a su padre Alfonso Arango Restrepo como su gran mentor y como el hombre que lo supo guiar por el buen camino.

"Siempre fui estimulado por mi padre para ser 'el mejor'. Según el, 'del segundo nadie se recuerda', y siempre me daba el ejemplo de Neil Armstrong, el primer hombre que pisó la luna. ¿Quién fue el segundo? Casi nadie sabe la respuesta. Para él, todo tenía que ser hecho al instante, y bien hecho la primera vez. No aceptaba la mediocridad. Era fanático de 'ahorrar tiempo', decía que era la única materia prima que nos llegaba diaria y puntualmente, y no valía nada. Por eso todo había que hacerlo rápidamente", dijo nuestro Profesional del mes.

Sus inicios
Juan cumplió su estudios primarios y secundarios en el Colegio Santa Librada. A sus 16 años hizo un intercambio hacia Estados Unidos para atender una escuela. "Mi reconocimiento al presidente del “AFS” (American Field Service), capítulo de Cali, mi gran amigo Álvaro Gamboa, quien jugó un papel importante en mi participación en ese intercambio", dijo.

Tras su regreso, comenzó a estudiar ingeniería química en la Universidad de Valle, y luego de finalizar el primer semestre logró obtener una beca para continuar sus estudios en Alemania. En 1979 logró su título profesional de la Fachhochschule Luebeck. Posteriormente, obtuvo un puesto en la multinacional Basf, y regresó a Colombia para laborar durante dos años, luego regresó a Alemania para recibir entrenamiento en Asistencia Técnica.

"Fui entrenado en diferentes campos de aplicación, todos relacionados principalmente con el mundo de las dispersiones acrílicas, en los campos de la construcción, que incluía naturalmente adhesivos y recubrimientos, en particular las pinturas arquitectónicas. Además, el sector textil (telas tejidas y no-tejidas), cuero artificial (LEFA -.Leder Faser), recubrimientos de papel y cartón, carpet-backing y dispersiones sensibles a la presión, pressure sensitive adhesives, para el campo de etiquetas y cintas".

Juan trabajó con dedicación para Basf hasta el año 1995. Época en la que decidió dar un nuevo paso en su vida profesional y establecer una nueva empresa con la misión de servir a los clientes pequeños que no podían ser atendidos por las empresas “grandes” fabricantes de dispersiones. Este proyecto duró cuatro años y luego emigró a Estados Unidos, donde ha basado su labor en investigación y desarrollo de nuevas alternativas para el sector.



Logros y metas
Su experiencia le ha servido para trabajar en diferentes desarrollos de los cuales se siente orgulloso y que son claves para nuestra industria en la actualidad.

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"Mi logro más satisfactorio es haber sido pionero en la introducción del concepto acrílico en Colombia. Como empleado de Basf se me dio esa gran oportunidad. Vi crecer muchas empresas, a las cuales les vendí el primer tambor de alguna resina acrílica, y hoy en día son empresas grandes. Todos aquellos dueños de esas empresas todavía me recuerdan y me dan el crédito de haber sido el asesor técnico que les dio la mano en sus inicios. Esto para mi es muy valioso", comentó nuestro invitado.

El Profesional también destaca una investigación que le llena de orgullo: "La investigación que más satisfacción me ha causado tiene que ver con la implementación de adhesivos en Aerosol, de base acuosa. Es una gran innovación y tengo la patente para esta tecnología. Es muy satisfactorio ver mi nombre cuando se hace una búsqueda en Google: 'Juan Arango inventor'".

Ahora, Juan tiene en mente otros proyectos que espera concretar muy pronto, los cuales se basan en el medioambiente, y  en que estén libres de solventes (VOC).

"Para los países con cambio de estaciones puedo hacer las pinturas para que pasen varios ciclos de congelación/descongelación, a temperaturas bajo cero grados centígrados, sin utilizar etilen-glicol; tengo una patente para un aditivo libre de solventes que resuelve este problema. En climas calientes desarrollé un aditivo para ampliar el tiempo de secado. También tengo tecnología para fabricar pinturas con resistencia al fuego, con aditivos no halogenados o que produzcan gases tóxicos; igualmente puedo fabricar pinturas “Térmicas” que disminuyen el paso del calor a través de techos de concreto mediante la utilización de elementos con coeficientes de transmisión térmica muy bajos, también poseo puedo fabricar pinturas luminiscentes", explicó el Profesional del mes.

Crítica al bajo costo
El invitado hace énfasis en el compromiso que tienen los profesionales de la industria para disminuir la producción de productos manufacturados con baja calidad y que compiten con bajo precio. "La falla más común que veo en la fabricación de pinturas tiene que ver con el concepto erróneo de querer hacer productos más “baratos” a costa de la calidad. Siempre he pensado que la mentalidad alemana es la ideal: invertir una vez para toda la vida. Hacer una pintura de alta calidad que se pueda garantizar mínimo para 20 o 25 anos".

Finalmente, Juan Arango resalta la acertada decisión de haber escogido a la ingeniería química como su mejor decisión profesional: "Decidí estudiar ingeniería química porque consideré que era la más fácil de las ingenierías. Yo quería ser un ingeniero de producción en la Industria Química, sin embargo, esto nunca se dio. Desde que tuve la suerte de ser entrevistado por el Sr. Hilmar Piper en Alemania para trabajar con Basf fui introducido en el mundo de la investigación, los desarrollos, la formulación de productos terminados y la asistencia técnica. Siempre estoy en función de inventar nuevos productos".

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RECUADRO
Otros aspectos del Profesional

Juan Arango es casado y tiene cinco hijos, quienes viven en Alemania y Estados Unidos. Aprovecha su tiempo libre para disfrutar de una buena lista de canciones clásicas de los máximos exponentes como Bethoven, Mozart, Liszt, Vivaldi, entre otros. También disfruta de la fotografía y de video. Y asegura haber sido un buen nadador en su época de juvenil.

Otro de sus hobbies es viajar: "Durante mi estadía en Europa tuve la oportunidad de visitar la mayoría de los países europeos; también tuve el privilegio de visitar algunos países del bloque oriental: Checoslovaquia, Bulgaria, Turquía e Indonesia.

Y aunque no se considera seguidor de ningún equipo de fútbol, disfruta de los juegos finales de los Mundiales de Fútbol "especialmente cuando juega Brasil#, concluyó.

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