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Residuos de pilas son usados como antimicrobianos en pinturas

Argentina. Investigadores buscan la solución a millones de pilas que se desechan año tras año y los hongos que se pueden dar en paredes a causa de la humedad. 

En la Universidad Nacional de La Plata, en Argentina, investigan la utilización de residuos de pilas para crear nuevos materiales con una potencial aplicación como componentes antimicrobianos para pinturas. Además de lograr un producto innovador, de interés para la salud y con alto valor agregado, buscan contribuir al cierre del ciclo de vida de las pilas en desuso.

Miles de toneladas de pilas se consumen cada año en Argentina, el problema ambiental que genera la eliminación final de estos dispositivos está lejos de ser resuelto. En este contexto, la recuperación de material como el zinc y el manganeso de las pilas agotadas tiene un interesante potencial social-económico-ambiental. 

Un grupo de científicos viene trabajando en la recuperación de materiales de pilas en desuso que exhiban propiedades antimicrobianas. En particular, diseñaron nuevos compuestos en base a zinc, que podrían usarse en pinturas para entornos donde la higiene es importante, como hospitales, cocinas y sanitarios.

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El grupo de investigadores busca combinar los usos biocidas y tecnológicos del zinc. Recuperando el Zn a partir de las pilas alcalinas agotadas, buscan generar nuevos materiales con una aplicación como aditivo antimicrobiano para pinturas. De esta manera logran otorgar una importante valorización a los residuos en lo que se denomina “Economía Circular”. 

Si bien el zinc no es considerado un material extremadamente caro en comparación con otros como el platino y el oro, su valor es aproximadamente 3000 dólares por tonelada, 10 veces mayor que el del hierro. El óxido de zinc tiene actividad antifúngica, antibacteriana y de inactivante viral, y es considerado no tóxico para las células humanas. Fue usado ya en la antigüedad en ungüentos medicinales y actualmente se lo sigue empleando en cremas antisépticas y champú anticaspa. Además, tiene importantes aplicaciones tecnológicas, como aditivo en diversos materiales y productos. Por ejemplo, el “blanco de zinc” es usado en el mundo del arte como pigmento para pinturas, tanto para conseguir un blanco inalterable como de base para otros colores.

Desde el punto de vista científico, el zinc, en forma de óxido de zinc (ZnO), es un compuesto de mucho interés: “presenta propiedades estructurales y texturales que lo convierten en un material fascinante para diversas aplicaciones, como electrónicas, fotónicas y acústicas. Estas aplicaciones dependen directamente de los métodos de síntesis utilizados, tales como sol-gel, microemulsiones y precipitación” describe María Victoria Gallegos, química e investigadora del Centro de Investigación y Desarrollo en Ciencias Aplicadas (Cindeca).

La actividad antimicrobiana de los compuestos de zinc desarrollados por el equipo se evaluó chequeando el crecimiento de microorganismos que forman parte del cepario del Área de Recubrimientos antimicrobianos del Centro de Investigación y Desarrollo en Tecnologías de Pinturas (CIDEPINT): Aspergillus fumigatus, Chaetomium globosum, Penicillum commune, Escherichia coli y Estafilococos aureus. Con respecto a las potencialidades antimicrobianas, los dos compuestos sólidos mostraron actividad antimicrobiana positiva frente a hongos y bacterias. 

La Dra. Natalia Belloti, biotecnóloga e investigadora del CIDEPINT, explica las ventajas que representa el desarrollo de pinturas microbianas obtenidas a partir de los materiales de zinc: “Las pinturas antimicrobianas producidas en la Argentina contienen generalmente biocidas orgánicos, como los derivados de isotiazolinonas y carbamatos, que tienen la desventaja de disminuir su eficiencia antimicrobiana con el tiempo. Por otro lado, los biocidas orgánicos están siendo cuestionados por su toxicidad y el impacto ambiental que generan“. A partir del zinc, gracias al proceso desarrollado por los investigadores de la UNLP podrían obtenerse pinturas con efectos más durables y más amigables con el ambiente.

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Laura Restrepo
Author: Laura Restrepo
Editora en Latin Press, Inc.
Comunicadora social y periodista apasionada por las letras e historias. [email protected]

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