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Sellos ambientales (I)

altLa implementación de los sellos ambientales en la industria es una decisión para contribuir a la conservación del medioambiente, y de paso, marcar la diferencia para ofertar un producto.

por Julián Restrepo*


En la actualidad se encuentran en el mercado cada vez más productos “medioambientales” o “ecológicos”, y se denominan así porque, en la mayoría de los casos, incluyen un sello o logo que los certifica o al menos, identifica como “verdes”, siendo esta identificación conocida como “etiqueta ecológica”, pero, ¿realmente conocemos su significado? [1], ¿quién emite o aprueba el uso de este tipo de sellos?

Quizás en dichos logos puede estar parte de la solución a la necesidad de mejora medioambiental que deben realizar diferentes industrias [2], así como encarar la creciente presión debido a las legislaciones en aumento que han surgido para regular los diferentes sectores productivos y productos de consumo.

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La industria de pinturas y recubrimientos no es ajena a esta problemática y no es de extrañar que comercialmente los departamentos de marketing de dichas compañías busquen lograr una ventaja competitiva a través de la venta de “productos verdes”, con “consciencia ecológica”, o simplemente, con “preocupación por los problemas medioambientales”, lo que a ojos de los exigentes consumidores actuales, puede constituir una importante carta de presentación para compañías que quieren mostrar su trabajo en el ámbito de responsabilidad social y de preocupación medioambiental.

En este sentido, en los últimos años diversos estudios recogen la creciente disposición que presentan los consumidores a pagar por productos que se engloban dentro de la categoría de “verdes”. Es decir, productos que tienen un menor impacto medioambiental que los convencionales comparables, ya sea, por la utilización en su proceso de producción de tecnologías que generan menos emisiones contaminantes o residuos, por el empleo de insumos reciclados o por el compromiso existente en la disposición de los residuos que el consumo de esos productos genere. Desde el punto de vista de las empresas, esa predisposición de los consumidores genera incentivos a la inversión en tecnologías “limpias” siempre que ello se traduzca en una mayor demanda de sus productos [3].

El problema en este sentido surge porque el mercado falla a la hora de proveer información fiable acerca de la calidad ambiental de los bienes que oferta. El ecoetiquetado parece una buena estrategia de política ambiental para paliar dichos problemas de información. Sin embargo, surgen dos preguntas a este respecto: en primer lugar, ¿si esa medida es realmente eficiente a la hora de reducir los impactos que ocasiona la actividad económica en el medioambiente? y, en segundo lugar, ¿si es eficiente desde la lógica de la racionalidad empresarial? [4].

Las etiquetas ecológicas y su historia, en breve
Los orígenes de las ecoetiquetas se pueden encontrar en la creciente conciencia global de proteger el medioambiente por parte de los gobiernos, las empresas y el público en general. Inicialmente y sobre todo en los denominados países desarrollados, algunas empresas reconocieron que esa conciencia global podía generar una ventaja competitiva para ciertos productos, entonces se incluían etiquetas con expresiones tales como “reciclable”, “bajo consumo de energía”, “de origen vegetal” y “contenido reciclado”.

Estas etiquetas atraían a los consumidores que las veían como una forma de reducir los impactos ambientales a través de sus hábitos de consumo. Sin embargo, se inducía a la confusión, ya que al no existir unas guías estándar y de investigación a cargo de terceras partes, los consumidores no podían asegurar la veracidad de las afirmaciones realizadas en los productos.

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Es así como, desafortunadamente, muchas de estas ecoetiquetas no están debidamente reguladas, lo que ha hecho que con el argumento de obtener ventajas comerciales, se tenga una proliferación de multitud de productos con diversas ecoetiquetas, muchas de ellas incluso particulares de las mismas compañías, lo que hace que se genere mucha desinformación en el consumidor, pero que en muchos casos, termina siendo un argumento de compra para él, aunque no comprenda bien su significado.



Tipos de etiquetas ecológicas [5]
Con el fin de solventar este problema comunicativo entre la sociedad y el mercado en materia de consumo respetuoso con el medioambiente, se han definido oficialmente tres tipos de ecoetiquetas diferentes:

- Etiquetas tipo I: también conocidas como ecoetiquetas, son sistemas voluntarios de calificación ambiental que identifican y certifican de forma oficial que ciertos productos o servicios tienen un menor impacto sobre el medioambiente. La normativa ISO aplicable para este tipo de etiquetas es la ISO 14024. Básicamente, una ecoetiqueta es una etiqueta que identifica las preferencias globales de un producto dentro de una categoría de producto basada en consideraciones del LCA. De esta manera se reconocen las principales características medioambientales del producto de manera más sencilla que la cuantificación medioambiental de datos.

Las ecoetiquetas son otorgadas por una tercera parte imparcial, que ejerce como entidad certificadora. Los productos ecoetiquetados satisfacen importantes criterios medioambientales. Quedan excluidos explícitamente los alimentos, bebidas y productos farmacéuticos, así como las sustancias o preparados peligrosos o que están fabricados mediante procedimientos perjudiciales para las personas o el medioambiente.

- Autodeclaraciones ambientales o etiquetas tipo II: existen muchas empresas y asociaciones que utilizan motivos relacionados con la naturaleza, la protección del medioambiente, etc., sin embargo, en muchos casos esta información no es del todo cierta, o bien, no queda suficientemente clara a qué parte o partes del proceso de fabricación, o de la materia prima, o de la distribución son las que son rigurosas con el medioambiente.

Se tratan de autodeclaraciones informativas de aspectos ambientales de productos para considerarlos como productos ecológicos. Son realizadas por el propio fabricante en forma de textos, símbolos o gráficos y exigen la responsabilidad de cumplimiento del contenido de la información, tales como etiquetas en el producto en el envase, literatura del producto, boletines técnicos, avisos, publicidad, ‘’telemarketing’’, medios digitales o electrónicos e Internet. Este tipo de declaraciones no es susceptible, aunque sí preferible, de una certificación de una tercera parte independiente. Los requerimientos específicos de este tipo de etiquetas se recogen en la normativa ISO 14021.

Así como el uso de las etiquetas tipo I conlleva la utilización de un distintivo característico, la utilización de símbolos en las etiquetas tipo II es opcional. Los requisitos principales que deben de cumplir este tipo de símbolos son que deben ser simples, distinguirse fácilmente de otros símbolos y no deben utilizarse símbolos de objetos naturales, a no ser que exista una relación directa y verificable entre el objeto y la ventaja declarada.

- Declaraciones ambientales de producto o etiquetas tipo III: la etiqueta tipo III se define como un inventario de “datos medioambientales cuantificados de un producto con unas categorías de parámetros prefijadas, basados en la serie de normas ISO 14040, referentes al LCA. Ello no excluye información medioambiental adicional suministrada dentro de un programa de declaración medioambiental de tipo III”. Se trata de información ambiental cuantitativa basada en diferentes estándares y de manera comprensiva. Los requerimientos específicos de este tipo de etiquetas se recogen en la normativa ISO 14025.

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En este sentido, a continuación se presentará una clasificación y breve explicación de lo qué significan algunos de estas etiquetas y sellos en diferentes sectores industriales (incluido el sector de pinturas y recubrimientos) y lugares del mundo:



1. Certificaciones forestales y de la industria papelera [2]:
Sello FSC
El Forest Stewarship Council (Consejo de Administración Forestal), es una organización no gubernamental de acreditación y certificación, con sede en Alemania (creada en 1993), de carácter internacional y sin ánimo de lucro, que apoya y promueve una gestión forestal ambientalmente responsable, socialmente beneficiosa y económicamente viable en los bosques de todo el mundo [6]. El sello garantiza que la fibra virgen utilizada en el papel o productos madereros, procede de bosques gestionados de forma sostenible (no incluye al papel reciclado). No impone requisito alguno a la fabricación, pero es el más exigente en las condiciones ambientales impuestas a las explotaciones forestales.

Sello FSC reciclado
Sello de la FSC creado para el papel reciclado. Certifica que el papel o producto maderero ha sido fabricado con 100% material reciclado, pero además, que la fibra reciclada procede del post-consumo, es decir que ha tenido un uso anterior (la fibra de pre-consumo procede de recortes de imprenta o excedentes de producción que no han llegado a ser consumidas). No impone criterios sobre químicos, ni sobre consumo [6].

Sello PEFC
Programa de reconocimiento de Sistemas de Certificación Forestal con sede en Suiza (Programme for the Endorsement of Forest Certification), el cual es una organización internacional, sin ánimo de lucro y de carácter no gubernamental, siendo considerado el sistema de certificación de los pequeños productores forestales [7]. Es un sello similar al del FSC, pero impulsado por la propia industrial forestal y con criterios menos exigentes. Certifica que el papel o producto maderero procede de fibra virgen de explotaciones gestionadas de forma correcta (no se utiliza para papel reciclado). Su objetivo es asegurar que los bosques del mundo sean gestionados de forma responsable y sostenible.

Sello PCF
Procesado libre de cloro (processed Chlorine free). Certificación para los productos de papel que exige que los agentes de blanqueo empleados en el ciclo de producción del papel estén libres de compuestos clorados. Es difícil que un papel reciclado tenga un sello TCF de “totalmente libre de cloro”, pues no se sabe lo que ha ocurrido en las otras “vidas” de esa fibra, pero al menos permite regular la última etapa de fabricación de éste.

Sello ECF
Libre de cloro elemental (elemental Chlorine free). Logo que informa de que el papel ha sido blanqueado sin utilizar cloro elemental (líquido). No hay que confundirlo con el sello TCF (Totally Chlorine Free), que indica que el papel virgen no ha utilizado absolutamente nada de cloro.

Sello TCF
Totalmente libre de cloro (totally Chlorine free). Este logo indica que el papel ha sido sometido a un proceso de fabricación totalmente libre de cloro. En ocasiones el sello incluye la denominación “papel ecológico”, lo que resulta engañoso, pues sólo tiene en consideración el uso o no de cloro, pero no otros aspectos medioambientales.

Sello del Infinito
Larga duración (Long-life), está basado en la norma ISO 9706 que específica que la vida del producto de papel va a tener una duración determinada. Este distintivo aparece como respuesta a las críticas por la corta vida de los primeros papeles reciclados lanzados al mercado.

Sello Madera Justa
Madera Justa es una campaña española independiente de sensibilización para promover el consumo responsable de derivados forestales, como papel o madera, certificados con el sello FSC, productos de “Comercio Justo” (Fairtrade), y productos con una doble garantía: FSC + Comercio Justo, entre las empresas, administraciones públicas, ONG, centros educativos y la sociedad en general [8].

Sello DGQA
El distintivo de Garantía de Calidad Ambiental de Cataluña es un sello ambiental de Cataluña para todo tipo de productos. El papel que lleva este distintivo de calidad contiene un mínimo de un 10% de fibra virgen procedente de bosques certificados (con los sellos FSC o PEFC). No permite el uso de cloro para el blanqueo ni de determinados químicos. También limita las emisiones, pero no así el consumo de agua o energía [2].

Nota: En la próxima edición continuaremos presentando los distintos sellos medioambientales que involucran a la industria de pinturas y recubrimientos.

Referencias
[1] Revista Viva, una publicación de Viva Colombia. Edición 6, Diciembre de 2012; pág. 38-39.
[2] http://www.grafous.com/sellos-ambientales-%C2%BFnecesitamos-tantos/
[3] a) Arora, S. y Cason, T.N. (1996): “Why Do Firms Volunteer to Exceed Environmental Regulations? Understanding Participation in EPAs 33/50 Program”, Land Economics No. 72(4): pp. 413-432; b) Bjomer, T.B; Hansen, L.G. y Russell, C.S. (2004): “Environmental Labelling and Consumer`s Choice-An Empirical Analysis of the Effect of the Nordic Swan”, Journal of Environmetal Economics and Management, No. 47, pp. 411-434; c) Bougherara, D. y Grolleau, P. (2004): “Could Ecolabelling Mitigate Market Failures? An Analysis Applied to Agrofood Products?”. Cesaer Working Papers. No. 3, 2004.
[4] Documento en internet: Ecoetiquetado ¿Un instrumento eficiente de política ambiental? ResearchGate
[5] http://es.wikipedia.org/wiki/Etiquetas_ecol%C3%B3gicas
[6] http://es.wikipedia.org/wiki/Consejo_de_Administraci%C3%B3n_Forestal
[7] a) http://en.wikipedia.org/wiki/Programme_for_the_Endorsement_of_Forest_Certification; b) http://www.pefc.org/
[8] http://maderajusta.org/que-es-madera-justa/

* M.Sc. Ph.D. Julián A. Restrepo R., Factory Service de PPG Industries Colombia, julian.restrepo@ppg.com

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