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En busca de precisión en la aplicación

En un proyecto de aplicación de recubrimientos hay que seguir varias especificaciones. Las mediciones del espesor de película son claves para garantizar la protección necesaria y evitar defectos.

por: Vanesa Restrepo B.
 

En un proyecto de aplicación de recubrimiento cualquiera, la precisión juega un papel clave desde el punto de vista técnico y económico. En la medida en la que se pueda controlar el espesor de la película aplicada, el contratista y el inspector podrán garantizar que se tenga la protección mínima necesaria para el sustrato, y que se aplique sólo la cantidad de pintura requerida para evitar desperdicio de recursos.

En el mercado hay disponibles numerosas soluciones para la medición del espesor de la película de recubrimiento, tanto durante la aplicación (película húmeda), como entre capas y luego de finalizada la aplicación (película seca).

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En este último caso las mediciones son requeridas por los inspectores, quienes deben certificar la protección (que habrá suficiente pintura como para proteger el sustrato) y la cantidad (que no habrá cuarteamientos o pinholes por exceso de capas de pintura). 

Para que esta medición sea precisa, los inspectores recurren equipos magnéticos o de ultrasonido que determinan, sin necesidad de pruebas destructivas, la cantidad de pintura que se aplicó.

Selección del equipo
Antes de adquirir un equipo para la medición del espesor de película seca es necesario determinar las necesidades del proyecto. De acuerdo con Richard Northrop, director de Marketing de DeFelsko Corporation, el tipo de equipo dependerá de la respuesta a las siguientes preguntas:

1. ¿Qué tipo de recubrimientos va a medir? Pinturas líquidas, pinturas en polvo, galvanoplastia, anodizado, etc.
2. ¿Cuáles son los rangos de espesor mínimo y máximo de cada capa?
3. ¿En qué sustratos se realizará la medición? Ferrosos, no ferrosos, madera, concreto, plástico, entre otros.
4. ¿Cuál es el tamaño y la forma de las piezas a medir?
5. En promedio, ¿Cuántas impresiones o descargas en pantalla necesitará?
6. ¿Cómo está midiendo esos recubrimientos ahora?

En ese sentido coincide Alberto Nicatore, director de Raltec Ltda., Symetry Tecnologica C.A.- BYK Gardner, quien afirma que el sustrato y su curvatura son fundamentales para la determinación del tipo de medidor adecuado: “Se debe tener claro las capas que intervienen en el recubrimiento total, tener claro si hay variables ópticas o mecánicas asociadas, necesidad de procesamiento de datos y su almacenaje, precisión necesaria real y dimensiones de la pieza a medir”.
 


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No sólo se trata de un instrumento
Hay aspectos que influyen en el proceso de medición y que, cuando no son considerados, dan pies a fallos en el resultado. Es por eso que Jesús Santafé, gerente de operaciones para Venezuela, de la firma ATP Ingeniería recomienda verificar que la pintura esté completamente curada y adherida, pues la exposición a elementos húmedos puede afectar el funcionamiento de los medidores diseñados para películas secas.

Agrega que la calibración de los equipos es vital para la precisión en los resultados: “hay que hacer las calibraciones correspondientes siempre que se va a realizar una medición y comprobar que la pintura curó adecuadamente, de acuerdo con las especificaciones del fabricante”.

Dicha calibración, en el caso de los medidores magnéticos, deberá ser hecha en concordancia con la norma SSPC-PA 2 -SSPC Method for measurement of dry paint thickness with magnetic gage-

Alberto Nicatore, entre tanto, refiere algunos aspectos adicionales que deben ser tenidos en cuenta. “El radio de curvatura es una propiedad muy importante pues puede contribuir a algo de twisting al medir, otro factor importante es la consideración de la complejidad y tamaño de la superficie, entender que es indispensable determinar previamente a la medición cuál es número de muestras o mediciones mínimas estadísticas que deben realizarse sobre la misma, por lo que es indispensable contar con un buen software”.

Uno de los errores más comunes en la medición de los espesores de película vienen desde el comienzo mismo del proceso, cuando el instrumento no es ajustado de acuerdo al sustrato en el que se va a trabajar. Cada superficie tienen un perfil de rugosidad diferente, eso hace que el cambio de sustrato suponga una nueva medición, de acuerdo con el manual del fabricante, para establecer cuál es el punto cero de cada caso en particular.

La clave está en el buen uso
En el caso de los medidores de espesor de recubrimientos, como en cualquier otro equipo usado en campo, es vital tener un protocolo establecido para el cuidado, transporte y almacenamiento.

En este caso, Alberto Nicatore recomienda no exponer los equipos a campos magnéticos intensos como los de los detectores de metales y otros, evitar mojar los equipos o exponerlos por periodos prolongados en ambientes con alto contenido de polvos o corrosivos y realizar la medición sólo cuando la superficie este totalmente curada.

De igual manera, Richard Northrop señala que una vez que el medidor ha sido puesto en servicio, siempre deben ser inspeccionado antes de su uso: “busque daños evidentes, sobre todo a la sonda o el cable de la sonda. Las sondas de presión constante debe moverse hacia arriba y hacia abajo libremente”.

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El representante de DeFelsko precisa que mientras que el cuerpo del equipo medidor puede trabajar incluso cuando rayado, mellado o con restos de pintura pintura, la sonda no puede. Por eso es necesario revisar la sondas y en caso de encontrar suciedad, removerla con un paño suave. En caso de que haya rayones o defectos irreparables, es necesario reemplazar la pieza para que el resultado sea exacto.

Así mismo, hay que tener cuidado con las superficies calientes o rugosas, en caso de que haya una temperatura alta, debe dejarse reposar el equipo entre una medición y otra. En caso de que sea rugoso el sustrato, entonces se recomienda no arrastrar los medidores y sus partes hacia los lados, pues eso generaría rayones.

Los inspectores pueden saber que la sonda necesita cambio cuando los medidores hacen lecturas con valores muy inferiores a lo esperado. Cuando las lecturas, por el contrario, son muy superiores, es probable que haya restos de pintura adheridos a la superficie del sensor.

Una vez se ha finalizado el proceso de medición el instrumento debe ser colocado de nuevo en en su bolsa o en el empaque original, con la punta de pruebas cubierta. Es recomendable guardarlo en un lugar fresco y seco, lejos de las temperaturas altas o de los campos magnéticos. Y como consejo práctico, se recomienda llevar siempre baterías de repuesto, para evitar retrasos indeseados en el trabajo de campo.

 

Author: Vanesa Restrepo

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