Presentamos una serie de criterios básicos para seleccionar el recubrimiento para un interior de tanques (tank-lining).

por Nicolás F. Oriundo De la Cruz*

En la industria Petroquímica, uno de los procesos de gran valor es el almacenamiento de combustible (producto) puesto que actúa como un pulmón entre producción y transporte para absorber las variantes de consumo y además brindan flexibilidad operativa a las refinerías. Para ello se utilizan tanques de almacenamiento atmosféricos, que sirven para almacenar todo tipo de productos químicos sea de refinerías, terminales, almacenes de despacho, estaciones de energía, etc.

En Latinoamérica, comúnmente el diseño de estos tanques se realiza bajo la norma API 650 que hacen referencia a los materiales fijados por las normas ASTM y siguen las normas de seguridad dadas por la NFPA, Así mismo, en la misma norma hace mención a la norma API 652, en ella te dan los lineamientos generales sobre el uso del recubrimiento para un interior de tanques (linings), la cual puede dar una idea general de que usar para cada tipo de producto a almacenar. Pero esta información debe ser siempre complementada por un especialista para tener una mayor precisión de la información.

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Por lo tanto, el material con el que fue diseñado el tanque no puede tener la durabilidad esperada si el acero no es protegido adecuadamente. Entonces, una adecuada selección del sistema de recubrimiento (sea exterior o interior) se convierte en un punto muy importante para los especificadores.

Los Tank-lining, son recubrimientos diseñados para curar a bajas temperaturas y se aplica dentro y fuera de un tanque para proporcionar la máxima protección del material del sustrato contra el ataque químico.

Los Tank-Lining se suelen utilizar para varios propósitos: para minimizar la evaporación, para proteger el producto que se almacena y para el control de la corrosión. El Lining empezó a ser aplicado a los tanques de acero allá por los años 1910. Varias tecnologías de revestimiento se comenzaron a desarrollar entre los años 30 y 60, pero para entonces las opciones eran relativamente pequeñas y manejables.

Desde entonces, ha habido muchos avances en la industria de recubrimientos impulsadas por la necesidad de los clientes de mejores soluciones y menos peligroso para sus necesidades de protección de activos. La desventaja de este progreso es que los propietarios de los activos se enfrentan a una diversidad de opciones que harían girar la cabeza a más de uno.

Para el correcto diseño del sistema protector a utilizar, los especificadores deben considerar diferentes parámetros como: condiciones de servicio (producto para almacenar, pH, temperatura, etc), el tipo de los recubrimientos usados (tipo de polímero, número de capas, resistencia química, etc).
En un esfuerzo por disminuir la confusión, aquí les presentamos algunas consideraciones básicas generales para tener en cuenta, a la hora de seleccionar un recubrimiento para el interior de un tanque.

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Hay muchos factores a considerar al elegir un recubrimiento para su proyecto, pero algunas consideraciones son más importantes que otros.

1. Sostenibilidad y Medio Ambiente, Salud y Seguridad (HSE)
Desde hace varios años, viene un crecimiento en la promoción de una cultura en seguridad, Salud y medio ambiente, es por ello por lo que países de Latinoamérica, han ido implementando leyes que ayuden a regularizar las actividades que se desarrollan dentro de sus regiones en dicha materia, con la finalidad de velar por la vida de sus trabajadores, así como de proteger el medio ambiente dentro de su territorio nacional. Y la industria del petróleo y gas no es ajeno a ello, incluso debido al alto riesgo que involucra su actividad, están en constante escrutinio con respecto a sus prácticas de sostenibilidad, salud y seguridad.

Por lo tanto, elegir un recubrimiento que va a maximizar la sostenibilidad, la salud y la seguridad es un paso lógico y muy importante. Muchas empresas de esta industria incluso han establecido límites anuales de compuestos orgánicos volátiles (VOC) para disminuir su impacto sobre el medio ambiente. Recubrimientos sostenibles y seguros ya no son inferiores y no son tóxicos, sin punto de inflamación, sin disolventes, sin VOC y libre de BPA (bisfenol A).

Actualmente se habla de los recubrimientos 100% Sólidos, llamados así debido a que no hay uso de disolventes en su composición, por ende, la limpieza no representa ningún riesgo para la salud de los aplicadores, mientras que los productos convencionales pueden contener disolventes que pueden entrar en el cuerpo a través de los pulmones y la piel.

2. Performance del Lining
La performance del lining es otra variable que debemos de considerar al momento de buscar el recubrimiento adecuado para nuestro interior del tanque, por ejemplo, la velocidad de curado del recubrimiento es muy importante para tener en cuenta. ¿Sus tanques de almacenamiento están situados en un clima húmedo o frío? No todos los recubrimientos se pueden curar en condiciones de frío o humedad. Recubrimientos en un tiempo frío puede curar a temperaturas tan bajas como -40 ° C (equivalentes a -40 ° F).

¿Cuál es la temperatura de resistencia mínima y máxima del recubrimiento? Si sus tanques se usan para el almacenamiento de productos calentados, es necesario asegurarse de que el recubrimiento tiene el rango de temperatura máxima adecuada. Si el revestimiento se daña por el calor, incluso durante un corto período de tiempo, el revestimiento sufre un daño permanente y se puede delaminar fácilmente. En la industria petrolera, este daño puede ser el resultado del uso excesivo o sin control de la calefacción; camión de bombeo para hacer circular el aceite a través de grandes calentadores para elevarla a obtener la cera, parafina y componentes más pesados del petróleo a cabo. Además, durante el mantenimiento de los tanques, la actividad de limpieza a vapor sin control a menudo conduce a este resultado.

¿Qué certificaciones o normas deberá cumplir el recubrimiento? Por ejemplo, en muchos casos para tanques que vayan a almacenar agua potable, una de las exigencias que se solicita es que cumplan con la NSF- standard 61, el cual aprueba al recubrimiento como un producto apto para el contacto con agua potable, lo que permite que sea aplicado satisfactoriamente en zonas donde se requiera proteger al sustrato y a la vez conservar el acabado sanitario.

3. Durabilidad del Lining
¿Cuál es la durabilidad del recubrimiento? Si el tanque regularmente experimenta expansión extrema y la contracción debido a las condiciones atmosféricas, a continuación, se prefiere un revestimiento con buenas propiedades de flexibilidad o de alargamiento. Caso muy diferente por ejemplo los tanques con lodo en suspensión y en movimiento, la resistencia a la abrasión sería un requisito para considerar.

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¿Cuál es la resistencia química del recubrimiento que se está utilizando? ¿Se ha probado el revestimiento para una sustancia química en particular? Si el contenido del tanque tiene una mezcla única que no ha sido probado o tiene productos químicos patentados que no se dan a conocer en el MSDS, considerar el envío de una muestra al laboratorio de sus proveedores o de solicitar muestras de metal de revestimiento recubierto de llevar a cabo sus propias pruebas. Es importante tener en cuenta que incluso si la tabla de compatibilidad química tiene una calificación positiva para cada uno de los productos químicos presentes en el líquido, la mezcla puede provocar que las propiedades cambien y por lo tanto afectan a la resistencia química.

4. Repintabilidad
¿Cuál es la ventana de repintabilidad del recubrimiento? Algunos recubrimientos tienen poca o ninguna capacidad de reparación. Una ventana de repintabilidad más largo o ilimitado reduciría drásticamente los costes de reparaciones en un futuro. Costos, tales como la limpieza con chorro abrasivo de todo el recubrimiento y repintar todo el interior del tanque, se pueden evitar si se presta atención a este detalle.

5. Costos y tiempo de inactividad
¿Cuál es el costo de la solución total? El costo es por galón y el espesor del recubrimiento, ya que se relaciona con los costos de línea.

¿Cuánto tiempo es necesario para completar el trabajo y lo que le va a costar a su organización?

Esta pregunta es necesaria hacerse al momento de realizar una selección del sistema de recubrimientos. Como sabemos, en muchas industrias, caso como la industria marina o la industria de alimentos, por citar unos ejemplos, sólo se puede realizar el trabajo cuando los barcos están en el puerto o en el fin de semana cuando la producción no está ocurriendo. Además, el requisito de preparación de la superficie para el recubrimiento afecta drásticamente el costo del trabajo. La diferencia del costo entre una preparación de superficie al metal blanco (SSPC-SP5) y uno de grado comercial (SSPC-SP6) puede hacer o desfalcar su proyecto.

Y falta considerar el costo que tendrá que asumir la organización por el tiempo que ésta dejará de producir o de estar en servicio.

Para finalizar quiero comentar que existen otros factores a considerar al seleccionar un recubrimiento adecuado para su proyecto, La lista mencionada líneas arriba sólo es de carácter general y no es exhaustiva, pero puede ayudar mucho a la hora de querer iniciar con su proyecto. Teniendo en cuenta los puntos ya mencionados, y trabajar a la par con un profesional especialista y cualificado en recubrimientos, las posibilidades de hacer una mejor selección de su sistema protector aumentarán.

* Nicolás F. Oriundo De la Cruz
Gerente General SCC Ingenieros y Consultores SAC
Ingeniero Químico Colegiado. NACE CIP Level 2 N° 39046. NDT VT Level 2
Contacto: e-mail: [email protected] - [email protected]
Cel. (511) 987816879
Lima - Perú

Duván Chaverra
Author: Duván Chaverra
Editor Jefe
Jefe Editorial en Latin Press, Inc,. Comunicador Social y Periodista con experiencia de más de 12 años en medios de comunicación. Apasionado por la tecnología y los medios especializados.

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