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Seguridad química

El seguimiento de las normativas internacionales para la seguridad en los procesos químicos debe ser tenida en cuenta por todos los miembros del sector.

por Fabriciano Pinheiro*

La importancia de hablar sobre seguridad química frecuentemente es menospreciada por la creencia de que es un tema solamente conectado al sector químico, pero ¿ya pensaste que toda y cualquier industria, sea de medicamentos, de automotriz, alimentos, cosméticos, pinturas, venta al por menor, petroquímica y muchos otros ejemplos, se ocupa de los productos químicos y deben preocuparse por la gestión segura de estos? El tema es un debate fundamental, ya que es parte cotidiana de los trabajadores, de los empleadores y de la sociedad.

La seguridad química o la gestión del riesgo químico ha ganado un fuerte aliado en su aplicación a nivel mundial: el GHS/SGA (Globally Harmonized System of Classification and Labelling of Chemicals - Sistema Globalmente Armonizado de Clasificación y Etiquetado de Productos Químicos), publicado por las Naciones Unidas (ONU). A pesar de la complejidad del nombre, el SGA es nada más que un enfoque sistemático y de fácil comprensión para la clasificación de los peligros que los productos químicos poseen y la comunicación por medio de etiquetas y fichas de datos de seguridad.

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El principal objetivo de armonización global es el de proporcionar una mayor protección a la salud humana y al medio ambiente, proporcionando información consistente sobre los peligros de los productos químicos. A través de un sistema de clasificación y etiquetado internacional, es posible que los profesionales que se ocupan de los productos químicos sean conscientes de la necesidad de reducir al mínimo la exposición, lo que resulta en la manipulación, almacenamiento, transporte y desechos más seguros. Por lo tanto, todos aquellos que están potencialmente expuestos son notificados de los peligros y riesgos posibles haciendo una gestión más eficiente de los productos.

Como director de Intertox, empresa de referencia nacional en el área de seguridad química, sigo la discusión sobre la implementación del GHS en Brasil desde su inicio, siendo uno de los representantes del país en el Subcomité de Expertos de las Naciones Unidas. La adopción e implementación del sistema se basa en cuatro pilares: primero, está la determinación de la peligrosidad de los productos químicos a través de la clasificación del peligro físico para la salud humana (toxicidad aguda o crónica) y el medio ambiente (ecotoxicidad aguda o crónica en el medio acuático); la segunda es la preparación de SDS - Ficha de datos de seguridad, que deben contener medidas de protección y precaución para que no ocurra un accidente; la tercera sería la comunicación de riesgos por medio del etiquetado de los productos, que se realiza con frases y símbolos universales; y, por último, y quizás lo más importante de todo el sistema y del trabajo de gestión, es la capacitación de los trabajadores para comprender la información y la importancia del GHS.

El principio básico es armonizar la comunicación de peligros en un sistema que sea utilizado en todo el mundo, facilitando el cumplimiento de las empresas con las determinaciones de las agencias reguladoras utilizando el mismo conjunto de criterios. Lo que fue pensado por las Naciones Unidas y ratificado por los países fue la forma de trabajar los cuatro pilares necesarios para comunicar los peligros y las precauciones con los productos químicos, siendo ellos los pictogramas de peligro, las palabras de advertencia, indicaciones de peligro y las frases de precaución.

El SGA de la ONU para escribir el manual, el libro púrpura, o Inglés, púrpura libro, tomaron en consideración los siguientes sistemas de clasificación de riesgos:

  • Recomendaciones relativas al transporte de mercancías peligrosas
  • Requisitos para el lugar de trabajo, Consumidores y Pesticidas de Estados Unidos
  • Directivas de la Unión Europea para las sustancias y preparados peligrosos (mezclas)
  • Requisitos para el lugar de trabajo, Consumidores y Pesticidas en Canadá.

Ha habido un esfuerzo global para la aplicación del SGA y, en consecuencia, se espera que la armonización de la clasificación internacional de los peligros de los productos químicos también promuevan la reducción de costos en el comercio internacional.

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La Comunidad Europea, por medio de la publicación del Reglamento nº 1272/2008, sobre clasificación, etiquetado y embalaje-CLP, adoptó los criterios del GHS en el bloque económico, mientras que en Brasil la publicación de la Ordenanza Nº 229/2011 por el Ministerio del Trabajo y empleo (MTE), modificó la norma reglamentaria Nº 26 (NR 26) y estableció el GHS como sistema de clasificación y comunicación de peligros para el local de trabajo, direccionando que los aspectos de la aplicación del GHS deben seguir la norma técnica oficial vigente, que es la NBR 14725 de la Asociación brasileña de Normas técnicas (ABNT).

Conforme texto NR 26 actualizado, el MTE definió que para el lugar de trabajo, todo y cualquier producto químico utilizado debe ser clasificado, etiquetado y debe tener el SDS de acuerdo al GHS, además de la capacitación necesaria para los trabajadores para que comprendan la información. Esto se convirtió en la guía para cualquier industria que tenga empleados y utilice productos químicos.

Un gran hito importante en Brasil tuvo lugar el primer de junio de 2015, que se convirtió en el plazo para la adaptación de la clasificación y del SDS de los productos químicos que se mezclan. La fecha es muy importante porque toda y cualquier industria brasileña trabaja con mezclas, sea en la manipulación o comercialización, lo que consolida la implantación global del GHS en Brasil; única excepción es para el etiquetado de las mezclas conforme el GHS que todavía tiene la fecha límite hasta el 30 de noviembre de 2015.

La sociedad en su conjunto tiene mucho para ganar con la implementación del GHS, lo que se convierte en la base segura para el manejo de cualquier químico. La iniciativa garantizará mayor seguridad para todos, sea el trabajador durante el contacto en los locales de trabajo, el consumidor en el manejo con productos químicos, sino también el medio ambiente, la fauna y la flora.

*Fabriciano Pinheiro es biomédico y recibió un máster en Toxicología y Análisis Toxicológicas. El director técnico de Intertox es coordinador del curso de posgrado en Ciencia Toxicológica y profesor de Toxicología en la Universidad Oswaldo Cruz y también coordina por más de cinco años los estudios de la Comisión "Información sobre la seguridad y el medio ambiente relacionados con los productos químicos" del Comité Brasileño de Química de la ABNT. El maestro representó Brasil en el Subcomité de Expertos de la ONU acerca del GHS en el último año.

Duván Chaverra
Author: Duván Chaverra
Editor Jefe
Jefe Editorial en Latin Press, Inc,. Comunicador Social y Periodista con experiencia de más de 15 años en medios de comunicación. Apasionado por la tecnología y por esta industria. [email protected]

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