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Petróleo elevó precios de materias primas

altAnte la crisis en el Medio Oriente que terminó por disparar el precio de las materias primas, los proveedores y formuladores no pueden hacer más que buscar nuevas opciones. Las soluciones base agua surgen como una tabla de salvación

por: Vanesa Restrepo B.

El precio del petróleo se incrementó en los primeros tres meses de 2011, hasta superar la barrera psicológica de los US$100 por barril. Esta situación, derivada de una crisis social en los principales países productores de crudo, parece agravar un problema que en la industria de pinturas y recubrimientos se sentía desde el año anterior: alzas continuas en el precio de las materias primas.

 

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El asunto ha llegado a niveles preocupantes. Algunos directivos de pequeñas y medianas empresas formuladoras reconocen alzas de hasta el 50% en insumos derivados de los hidrocarburos, en especial los acrilatos, particularmente el acrilato de butilo, así como los monómeros y resinas. Eso sin contar el dióxido de titanio, que si bien no es un hidrocarburo, si se constituye en la materia prima con mayores problemas de precio y disponibilidad.

“El dióxido de titanio ha venido presentando escasez e incrementos bimestrales”, explica Gerardo Gurrola Togasi, director de Investigación y Desarrollo de Sherwin Williams de México. La situación afecta significativamente a los formuladores dado que este es un insumo básico para la fabricación de las pinturas blancas, independientemente de cuál sea su resina; es decir, afecta por igual a las líneas de alquídicos, epóxicos, poliuretanos, vinil – acrílicos, emulsiones, látex, impermeabilizantes, entre otros.

Gurrola indica que en los primeros meses del año hubo una leve estabilización en el precio de las materias primas, luego de cerrar el 2010 con aumentos importantes “Los acrilatos de butilo y metacrilatos de butilo han tenido alzas de hasta el 30%, y aunque la situación se estabilizó en los primeros meses de 2011, el precio continúa subiendo”.

Entre tanto, Luis Minero, responsable del área de marketing de ACP y Aditivos en Basf, explica que las alzas registradas promedian entre 10 y 15% y que los productos más afectados son los acrilatos de butilo. “Los pigmentos han estado estables, sobre todo en México, mientras que el precio de los acrilatos ha bajado y subido continuamente”.

Esta inestabilidad afecta también a los proveedores, pues sus clientes comienzan a buscar opciones más económicas y a reducir los consumos para optimizar gastos, generando inestabilidades en las ventas.

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Somos dependientes
Muchos de los insumos que se emplean para la fabricación de un recubrimiento provienen de los hidrocarburos, en tanto que algunos minerales son importados directamente desde Asia, Europa y Estados Unidos.

“Las alzas en las materias primas se han agudizado por la situación en África y Medio Oriente”, asegura Bruno Schenone, director de CPPQ de Perú. Esta dependencia hace que los incrementos se acumulen, afectando seriamente el esquema de costos del fabricante.

Adicional a lo anterior, Schenone  reconoce que muchas empresas han cerrado plantas de producción, “tal vez más de las que deberían”, por lo que también se presentan problemas de abastecimiento de ciertos elementos.

“Hay un problema de falta de capacidad y poca elasticidad entre la oferta y la demanda de resinas”, explica Minero, de Basf. A esto se suma una creciente oferta de productos chinos en el mercado, cuya calidad es obviamente inferior a la que tienen los productos traídos desde EE.UU y Europa.

¿Y qué hacer con los costos?
Aunque la solución más fácil para absorber un alza sin afectar el margen de rentabilidad de un negocio es trasladar el costo, total o parcialmente, al consumidor final, la fórmula no es viable en época post crisis.

En efecto, con la debacle de 2009 el mercado se contrajo, la demanda bajó al igual que la calidad de los productos; es decir, con la crisis se presentó una caída en las ventas, en especial en las líneas premium, y sólo hasta ahora comienza a verse una normalización en los consumos. Por eso que, como lo reconoce Gurrola, trasladar los costos al cliente no es rentable en este momento porque se podría frenar el ascenso que recién comienza.

Como salida, algunos fabricantes han optado por buscar extendedores de dióxido de Titanio. Tal es el caso de Sherwin Williams de México, en donde se ha logrado sustituir hasta el 10% de la producción con extendedores, pero esta es una cifra muy baja y el impacto real en materia de costos no es muy significativo.

Así las cosas, la propuesta por la que muchas empresas se inclinan es hacia la reducción en el margen de ganancias por un par de meses, mientras se estabiliza la demanda de productos, para luego comenzar con un traslado paulatino de los costos al consumidor final.

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Pequeños empresarios, los más prejudicados
La fluctuación en el precio de las materias primas afecta a toda la industria por igual. Sin embargo, se viene presentando un fenómeno que permite concluir que los pequeños y medianos empresarios son quienes más están sufriendo los aumentos.

 

Al parecer, con la carencia de productos, las fábricas de menor tamaño han tenido que recurrir a distribuidores, algunos de los cuales han aprovechado para inflar el precio de los productos. “Yo he sabido recientemente de empresas pequeñas que están pagando $3.500 por tonelada de TiO2, cuando el precio del mercado es de más o menos $2.500”, indica Gerardo Gurrola.

Luis Minero, de Basf, coincide en afirmar que las empresas de menor tamaño sólo hacen cálculos con los costos inmediatos y se olvidan de los reflejados, razón por la cual terminan optando por productos con menor calidad.

Como solución a esta situación, los proveedores de materias primas han optado por trabajar bajo un programa de atención personalizada a sus compradores. “Estamos siguiendo la oferta. Revisamos qué es lo que realmente quiere el cliente basados en el costo”, asegura Minero.

Un año para mantenerse
Las protestas en Medio Oriente y los procesos de cambio en sus gobiernos no parecen detenerse. Cada día se conoce la noticia de nuevos países que comienzan un proceso revolucionario con miras a liberarse de quienes los han gobernado por años.

Estas protestas generan paradas en las plantas de extracción de crudo y despiertan el nerviosismo en los mercados, dando como resultado un alza en el precio del crudo. No obstante, aunque muchos calculan que se puede superar los US$130 por barril, las proyecciones del Bank Of America Merrill Lynch, indican que el precio medio del commodity se ubicaría en US$101 por barril este año.

Entre tanto, Gerardo Gurrola es optimista frente al comportamiento de los acrilatos, aunque se mostró escéptico frente a un descenso en el precio del dióxido de titanio. “El (precio del) acrilato de butilo mejorará, pero el dióxido de titanio empeorará”.

Pese a que aún se esperan incrementos en el precio de las materias primas para el mes de abril, se espera que para el resto del año los precios se estabilicen. “En tres meses los precios pueden bajar. No creo que suban mas los petroquímicos”, informó Luis Minero.

Recuadro
Difícil abastecimiento
Gerardo Gurrola, de Sherwin Williams de México, manifestó a INPRA LATINA que en el momento existe una difícil situación con el abastecimiento de caolines en su país. Según explicó, el principal productor de caolines de alta calidad en el país cerró su planta, por lo que se ha tenido que recurrir a la importación

A esto se suma la decisión de las autoridades de cerrar la frontera para la importación de butyl cellosolve, con lo que sólo un proveedor tiene la autorización para distribuir el producto. Al parecer el problema radica en que dicho proveedor no tiene capacidad de respuesta a la velocidad del mercado y la calidad de sus productos es inferior a la esperada.

No obstante, manifiesta Gurrola, la Asociación Nacional de Fabricantes de Pintura, Anafapyt, trabaja en un acercamiento con las autoridades, a fin de conseguir que se suspenda la medida y se autorice nuevamente la entrada de este producto a territorio mexicano.

Author: Vanesa Restrepo

Una idea en “Petróleo elevó precios de materias primas”

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  1. Ofelia De la Torre
    Domingo, 23 Mayo 2021 16:51
    Por que dan datos del 2011 en una publicaciòn del 2021. Tienen datos para lo que esta sucediendo en 2021?

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