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Plomo en caída

altLas regulaciones impuestas en algunos países de Latinoamérica han ayudado a que disminuyan las cantidades de plomo utilizadas en la industria de pinturas, con la consecuente caída en las importaciones. Pero las normas aún no han sido adoptadas en toda la región.

Por: Vanesa Restrepo

Durante muchos años la industria de pinturas y recubrimientos utilizó diferentes pigmentos y sustratos minerales con el fin de prevenir la corrosión y el desgaste de otras superficies. En los usos marinos y de mantenimiento industrial uno de los más exitosos fue el minio de plomo, también conocido como tetróxido de plomo, plomo rojo y azarcón, cuya eficiencia pocas veces fue cuestionada hasta que se descubrió su alto grado de toxicidad. Esta fue la razón que llevó a la  regulación de su uso en Europa y los Estados Unidos, donde se expidieron legislaciones que limitaban el contenido de partes por millón de plomo en los recubrimientos.

El cambio de tecnologías por otras más amigables con el medio ambiente se llevó a cabo de forma paulatina hasta que, hace un año, una de las principales compañías de juguetes, Mattel, se vio enfrentada a problemas legales por cuenta del plomo presente en los recubrimientos que protegían algunos de sus productos.

Fue entonces cuando el tema tomó más relevancia pública y muchos de los gobiernos latinoamericanos decidieron darle más fuerza a los proyectos vinculados con el control de la presencia de minerales y metales contaminantes en las pinturas. Sin embargo, y aunque a que se conocen de sobra los efectos nocivos sobre la salud y el  ambiente, países como Colombia, Perú, Costa Rica, Ecuador, Panamá y algunos otros de Centroamérica y El Caribe siguen teniendo políticas bastante laxas al respecto, lo que un margen de acción bastante amplio para los comerciantes y fabricantes que aún no adoptan programas de responsabilidad ambiental.

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Los inicios
En 1993 México tomó la iniciativa y creó la Norma NOM-004-SSA1-1993 a través de la cual estableció las limitaciones y requisitos sanitarios para el uso de monóxido de plomo (litargirio), oxido rojo de plomo (minio) y del carbonato básico de plomo (albayalde). Las restricciones de la norma no fueron tan duras, pero sí se marcó una pauta en materia de regulación a la producción y uso de óxidos de plomo en la industria.

El documento estableció que "el óxido rojo de plomo podrá utilizarse como pigmento anticorrosivo en pinturas y recubrimientos para mantenimiento de barcos, plataformas, y en general de objetos que estén en contacto constante con agua de mar, así como para el recubrimiento de estructuras, puestos e instalaciones en general, que estén expuestos a un ambiente agresivo de corrosión” y prohibió el uso de monóxido de plomo y el carbonato básico de plomo en la composición de pinturas o tintas que puedan estar en contacto con el público en general, y específicamente con los niños.

En agosto del 2004 la norma fue modificada, prohibiendo usar el carbonato básico de plomo como pigmento blanco para pinturas, comercializar óxido de plomo, monóxido de plomo y el carbonato básico de plomo para usos en artículos escolares, muebles, cosméticos, tintas y juguetes, pero se mantuvo el permiso para usar el minio en pinturas marinas y de estructuras industriales en contacto constante con el mar.

Producto de esas regulaciones, las importaciones de óxidos de plomo, minio y minio anaranjado bajaron de 4.000 toneladas anuales en 2007 a 694 en 2008, lo que equivale a -17,3%. En 2007 se registró un incremento de 77 toneladas durante todo el año, sumando importaciones por US$2,6 millones, según el portal especializado The Datamyne. Los óxidos de plomo importados hacia México provienen de México (45%), Perú (23%), Sudáfrica (14%) y España (11%).

Esta cifra es alta si se considera que el país “manito” es el quinto productor mundial de plomo, con 3,6% de la producción global, de acuerdo con el World Metal Statistics Yearbook 2008. Así las cosas, podría preverse que el consumo total es mayor (sumando las importaciones con el consumo en el mercado interno), pero aún no existen cifras consolidadas al respecto.

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Buenos resultados  
El ritmo de importaciones de minio y otros óxidos de plomo desde Chile se ha mantenido estable en los últimos tres años, sosteniéndose entre 300 y 480 toneladas anuales, una cifra que resulta muy baja comparada con otros países de la región.

En 2009 este país sobre pasó la barrera de las 400 toneladas anuales y llegó al 300 ton/año, una cifra récord, considerando que la reglamentación del contenido de plomo en las pinturas sólo está vigente desde agosto de 1997. La ley chilena obliga a que las pinturas  y  barnices no tengan una concentración superior a 0,06% de plomo en peso,  expresado como plomo metálico, determinado en base seca o contenido total no-voláti l, con excepción de los usados en equipos y estructuras agrícolas e industriales., puentes, demarcación vial, obras portuarias, autos, aviones, embarcaciones, ferrocarriles y línea blanca.

Cabe anotar que de las importaciones, que el año pasado sumaron US$827 mil, el 67,6% provino de Brasil, el 26% de Sudáfrica y el 3% del Perú.

Restricción ampliada
En 2004 Argentina publicó la Resolución 1088 mediante la cual se limitaba la cantidad de plomo permitida en las pinturas al látex. Ante las fallas y limitaciones de esta regulación y el sostenimiento del límite de plomo en otro tipo de pinturas, el Ministerio de Salud del país decreto en enero de 2009 una nueva resolución que prohibe fabricar, comercializar y entregar a título gratuito de pinturas, lacas y barnices, que contengan más de 0,06 gramos de plomo por cien gramos (0,06%) de masa no volátil.

Las excepciones marcadas en este caso son iguales a las implementadas por Chile, aunque se exigió que los productos permitidos lleven una etiqueta especificando que el producto contiene plomo y que éste es nocivo para la salud.

Sin embargo, pese a la medida, en los últimos tres años las importaciones de minio y otros óxidos de plomo pasó de 460 toneladas a 598, con un valor que siempre ha superado los US$1,2 millones. El principal proveedor en este caso es Perú, con 65% del total, seguido por Brasil con el 33%. Los demás países poseen porcentajes de participación inferiores al 1%, de acuerdo con The Datamyne.

Los no regulados
Un lugar especial en este artículo merecen Perú y Colombia, dos países que no tienen legislación clara respecto a la prohibición del plomo en pinturas para diferentes usos. Paradójicamente éstos también son los dos países de la región que mayor número de toneladas importadas registran.

En el caso de Perú se importaron 1.210 toneladas durante el 2009, que se suman a la producción interna (es el cuatro proveedor mundial de este material, con una participación del 8,8%). Frente a las cifras de 2008, las importaciones del año anterior (2009) decrecieron 7,54%, pero la tendencia respecto a años pasados.

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Entre tanto, Colombia registra los mayores índices de importación de minio, con 1.285 toneladas durante el 2009 que, sin embargo, son inferiores a las registradas durante 2008, cuando se compraron 2.619 toneladas.

En ninguno de los dos países se tramitan proyectos tendientes a regular el contenido del plomo en las pinturas. Aunque es necesario reconocer que varios de los fabricantes locales, que mantienen habitual diálogo con INPRA LATINA, han dedicado esfuerzos para ajustar su producción a las normativas internacionales.

Author: Vanesa Restrepo

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