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Centroamérica, un mercado creciente

El mercado de pinturas en Centroamérica, que muchas veces es mirado con recelo por sus vecinos, cada vez adopta mayores dimensiones en lo que respecta al concierto internacional y, en especial, al Latinoamericano, tanto así, que hoy en día se estima alcanza una cifra cercana al 10% del total del mercado de esta zona geográfica.

por Santiago Jaramillo H.

Centroamérica, aunque aún no alcanza las dimensiones de mercados como el de sus vecinos suramericanos o el de los mismos mexicanos, sí está en franco crecimiento, y a futuro se muestra como un importante foco de desarrollo para la industria de pinturas en el concierto latinoamericano.

En la actualidad, pese a que no existen datos actualizados del tamaño total del mercado de Centroamérica en relación con el de América Latina, los empresarios del área coinciden en que estaría entre un 7 y un 10%.

Aunque puede verse pequeño, la realidad es que es un mercado en pleno desarrollo, que en un futuro cercano podría convertirse en centro de interés para muchas compañías transnacionales que siempre están en pro de copar nuevos mercados.

Pero las posibilidades de Centroamérica y de las industrias que la atienden, no se encierran solamente en sus fronteras, por el contrario, la mayoría de las empresas consultadas por la revista INPRA LATINA tienen entre sus carpetas de prioridades a corto y mediano plazo el llegar con sus productos y servicios a México y a los países del Caribe y, porqué no, atender a buena parte del área suramericana, claro está, sin descuidar su propio mercado que con un consumo per cápita cercano al galón de pintura por año, aún presenta enormes posibilidades de crecimiento.

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Precisamente para hablar sobre este creciente mercado, invitamos a tres reconocidos industriales del área como lo son Javier Castillo, presidente de la Gremial de Fabricantes de Pinturas de Guatemala, GREFAP; Yara Argueta, presidente del Grupo Solid; y Rafael Díaz, director general del negocio de pinturas de H.B. Fuller en Centroamérica (Grupo Kativo).

Para iniciar este esbozo, el presidente de la GREFAP aseguró que “en la actualidad, Guatemala tiene la mayor producción de pinturas de Centroamérica, y año con año avanza en consolidarse como un país exportador de pinturas y recubrimientos para Latinoamérica. Ésto obedece mayormente a que sus productos tienen un excelente equilibrio calidad-precio, y el futuro creo que continúa marcándose por la expansión de la industria, ya que los empresarios pintureros en Guatemala, en su mayoría, tienen la visión de posesionar nuestros productos, que son de excelente calidad, en los mercados más importantes de América”, subrayó.

Entre tanto, la presidente del Grupo Solid, compañía que tiene presencia en toda Centroamérica, indicó que “lo más representativo de nuestra compañía es el crecimiento que hemos tenido en los últimos años. En la actualidad somos la empresa que mayor desarrollo ha alcanzado en la región, en los últimos tres años triplicamos el tamaño del negocio y eso nos permitió alcanzar en 2008 el liderazgo general de participación del mercado”, destacó.



Así mismo, Argueta afirmó que “poseemos una red de distribución de más de 6.200 puntos de venta en la región, ésto significa que nosotros tocamos la puerta de nuestros clientes una vez a la semana con un vendedor y un camión nuestro, lo que nos convierte en una de las redes de distribución más fuertes que hay no sólo de pinturas sino de cualquier otro producto en la región”.

Entre tanto, el director general del negocio de pinturas de H.B. Fuller en Centroamérica ponderó que “en el caso nuestro lo que ha venido creciendo es todo el sector arquitectónico, principalmente los productos nuevos que hemos venido introduciendo en los últimos tres o cuatro años. En primer lugar podemos destacar el desarrollo de una pintura de alto desempeño que nosotros diseñamos con base en diez puntos que consideramos eran importantes para el consumidor, principalmente en la mujer y el contratista, es una pintura de bajo olor o sin olor, de acabado mate y con una textura muy especial. En segundo lugar, podemos destacar la High Standard Activa, que la introdujimos ya hace un par de años, es una pintura antibacterial que ha tenido una muy buena demanda y también, casi junto con la anterior, introdujimos una versión de pintura lavable que son digamos nuestros productos estrella. Cabe destacar que nosotros estamos enfocados básicamente a los segmentos medio altos”.

De la misma manera, Díaz resaltó que “otra línea que también ha sido de gran éxito es la de pinturas de tráfico, que reemplazó el hule clorado y otra que sustituyó la línea termoplástica, ambas base agua”.

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El segmento arquitectónico es sin duda el más importante para esta compañía, ya que representa un 64% del mercado. El resto se lo reparten las líneas automotriz, mantenimiento industrial, marino, tráfico y maderas.

Inversiones moderadas, pero constantes
Pese a la crisis que se vivió en todos los segmentos productivos, la mayoría de compañías de pinturas en Centroamérica no le dieron tregua a sus planes de inversión y modernización, pues, según sus políticas empresariales, éstas no debían congelarse sino continuar como estaban estipuladas, eso sí, teniendo gran cautela y sin arriesgar más de lo debido.

Según Yara Argueta, la principal inversión del Grupo Solid “es la construcción de una nueva planta de pinturas, que se inició el año pasado y que actualmente continuamos. Esta nueva planta estará ubicada en la costa sur de Guatemala, y la inversión total asciende a US$18 millones. En cuanto a la suspensiones que tuvimos que hacer en nuestros proyectos, podemos hablar de la expansión a nuevos mercados, aunque no se suspendieron como tal, sino que las dejamos en espera”.

Rafael Díaz, indicó que “nosotros (HB Fuller – Grupo Kativo) en materia de inversión no redujimos nada, todo lo contrario, acabamos de cerrar un contrato para fabricar una pintura antivirus, terminamos la inversión en tiendas que ascendió casi a US$3 millones y continuamente estamos trayendo equipos y nuevas tecnologías. La verdad es que por el lado de la inversión nosotros no nos hemos detenido. En el tema de gastos sí nos hemos apretado el cinturón como creo lo está haciendo todo el mundo, pero siempre buscando la manera de utilizar más eficientemente los recursos que hoy tenemos”, enfatizó. 

Por su parte, Javier Castillo, hablando del caso específico de su país, resaltó que “en estos momentos las industrias más importantes de pinturas en Guatemala están en período de recesión, considero que esto se debe principalmente por la crisis económica, sin embargo, estas mismas empresas están apuntando hacia la expansión en un futuro cercano, cuando aminore la la crisis, creo que el mercado internacional le ha dado la oportunidad a los productos guatemaltecos de formar parte de sus entornos, lo que ha provocado que a pequeña o gran escala -dependiendo del tamaño de la empresa- las compañías están buscando expandir sus productos y por ende sus producciones”, recalcó.



Cautela a la hora de hacer balances
Teniendo como referente que aún faltan los últimos tres meses de 2009, período que según los empresarios puede incidir mucho en cómo se cerrará el año, en general, ronda un ambiente de recelo por lo que resta. Las cifras hasta ahora no son las que se esperaban a comienzo de año y muchas empresas tienen decrecimiento en sus niveles de ventas.

Precisamente en este sentido van las declaraciones del presidente de la GREFAP, quien considera que en general “el balance no es favorable, pues ha existido un decrecimiento muy marcado del sector construcción, y esto ha provocado un decremento en el consumo de pinturas en este sector. En Guatemala este fenómeno es muy marcado, sin embargo, hemos notado que en el sector industrial, estatal y particular de Centroamérica ha existido una mayor preocupación por darle un mantenimiento adecuado a los edificios y maquinaria, lo que ha permitido que el balance no sea del todo desfavorable”.

El representante para Centroamérica de HB Fuller no se mostró ajeno a esta realidad e indicó que “para nadie es un misterio que desde septiembre de 2008 y hasta ahora, la industria de la construcción ha venido en una franca caída y para nosotros éste es uno de los principales mercados (…). A nosotros digamos nos ha afectado en un 10 o 12% en el total de la ventas en comparación con el año pasado, teniendo como referente que hay países que se han visto más afectados que otros, incluso, otros han crecido a pesar de la crisis”.

Una realidad distinta, aunque con cautela por lo que resta de 2009, se respira en el Grupo Solid, que como afirma su presidente, Yara Argueta, “hasta ahora es bastante positivo, no obstante cualquier respuesta que dé en este momento no dice mucho, pues las ventas más fuertes de pinturas se realizan en estos meses que vienen. Entonces, lo que va hasta ahora es positivo, pero aún está por verse cómo cierra el año”, enfatizó.

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Traspasar las fronteras
Pese al potencial que tiene su mercado específico, las compañías que cuentan con presencia en suelo centroamericano tienen entre sus prioridades atender otros mercados como es el caso del mexicano, el caribeño e, incluso, el andino.

“Hemos notado que la crisis económica definitivamente ha disminuido el consumo local y regional, sin embargo, las industrias guatemaltecas de pinturas están optando por posesionarse en nuevos mercados”, aseguró Javier Castillo.

Por su parte, Rafael Díaz sostuvo que “no podemos negar que dentro nuestro plan estratégico siempre hemos considerado salirnos de Centroamérica, que es donde nosotros nos manejamos, pero creemos que no estamos listos todavía, posiblemente en un futuro cercano sí lo consideraremos”.

Entre tanto, Yara Argueta coincidió afirmando que “evidentemente nosotros tenemos un gran interés de expandir nuestras fronteras de mercado, precisamente en nuestro plan de expansión contemplamos el incursionar en el Caribe y el sur de México. Es muy arriesgado hablar por ahora en qué fecha exacta podríamos cubrir estos mercados, pero nuestro proyecto es lograr hacerlo el próximo año”, concluyó.

Author: Santiago Jaramillo

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