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Color, un asunto de precisión

La apariencia influye directamente en la decisión de compra. De ahí la importancia de tener un adecuado sistema que permita medir el color, para garantizar su precisión y uniformidad.

por Vanesa Restrepo

En la industria de pinturas y recubrimientos, con excepción de las líneas de pintura arquitectónica, pocas veces se trabaja para el consumidor final. Sin embargo, los productos que fabrican los formuladores sí hacen parte de la apariencia final de los artículos o proyectos que los compradores venden a los consumidores.

Aunque la función primordial de una pintura o un pigmento es proteger las superficies, el aspecto estético continúa siendo importante e influyente en las decisiones de compra. La razón es muy sencilla: la mayoría de los consumidores, después de indagar por las condiciones funcionales o tecnológicas en un producto, considera el aspecto estético antes de tomar su decisión de compra. No es gratuito que otras industrias como la de empaques y la alimenticia inviertan tanto dinero en la forma, color y otros aspectos de presentación en su producto.

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En algunos segmentos como el automovilístico, la oferta de colores es importante para el mercado, pues muchos compradores prefieren tener vehículos personalizados, o con un estilo clásico y sobrio. Ambas condiciones se logran a través de la pintura pues el color, como es bien sabido, transmite emociones y sentimientos (psicología del color).

Por todas estas razones, la precisión en el color de una pintura debe ser una de las grandes prioridades, tanto para el formulador como para el aplicador. En el caso del primero, el tipo de pigmentos utilizados, así como el tamaño de éstos antes de incorporarse a la formula de la pintura, son variables que afectan el producto.

Entre tanto, las condiciones de aplicación de la pintura (estado del sustrato, adecuado pretratamiento, manejo de las mezclas, herramientas de aplicación, entre otras) influirán definitivamente en el resultado final. Esto sin considerar casos como el del repintado automotriz, o el de mantenimiento en bienes de consumo durables como electrodomésticos, donde el color y apariencia de una de las piezas debe resultar exactamente igual, visualmente hablando, que en el resto del artículo.

Aquí aparece entonces la colorimetría, que a través de varios instrumentos consigue la cuantificación del color, agrantizando la precisión. Esta ciencia ha tenido un importante desarrollo desde hace varias décadas con soluciones para diferentes industrias como la gráfica y la alimenticia, entre otras.

Para conocer la oferta actual de sistemas de medición del color en la industria de pinturas y recubrimientos, consultamos a dos distribuidores de este tipo de instrumentos en América Latina: Exacolor en México y Tecnología del Color en Argentina.

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Evolución tecnológica

El desarrollo de los instrumentos de medición de color ha sido importante en los últimos años: de tener colorímetros que medían la absorbancia a una frecuencia definida de luz, pasamos a espectrofotómetros que hacen los cálculos a través de la medición de longitudes de onda.

”Esta es la herramienta más utilizada en nuestros días. El espectrofotómetro permite al humano eliminar por completo la subjetividad de una evaluación visual de color, explicó Octaviano Fernández, gerente de Exacolor, quién además precisó que estos instrumentos se adecúan a diferentes necesidades, y permiten hacer control de color en la formulación y en la aplicación.

“También hay equipos que miden la apariencia, es decir, además del color, consideran otros aspectos como el brillo. Estos se utilizan en casos donde se pintan las piezas de manera independiente y luego se ensamblan”, explicó.

Estas apreciaciones son compartidas por Daniel Braguinsky, presidente de la compañía
Tecnología del Color S.A. que hace presencia en los países del Mercosur, quien aseguró que la principal ventaja del uso de un espectrofótometro es la posibilidad de tener una valoración objetiva y una definición puesta en número, es decir, un elemento de identidad o de definición del color.

“Esto lo que hace es evitar interpretaciones subjetivas que obviamente varían de una persona a la otra. Evidentemente existen diversas tecnologías disponibles, pero el concepto en sí es fundamental como una herramienta imprescindible para definir el color”, declaró.

En efecto, y como lo señala Fernández, además de cuantificar el color, los espectofotómetros ofrecen la capacidad de fijarle tolerancias para hacer más sencilla la comparación contra una producción. “Además, se pueden evaluar otros aspectos importantes como: el brillo, la blancura o el amarillamiento de un producto, la fuerza o poder tintorio, el poder cubriente, el metamerismo, etc”.

Precisión, la clave

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Para que la medición del color dé exactamente los resultados que se esperan, es necesario hacer procedimientos adecuados para la toma de muestra, la medición como tal y la interpretación de los resultados. Este último es quizá el punto más débil y que puede generar los mayores errores y por lo tanto pérdidas para la industria.

Braguinsky señaló que los princiaples errores humanos en el proceso de colorimetría son, por ejemplo, “no tener las muestras suficientemente limpias, no tener un instrumento bien calibrado, no chequear si el instrumento está funcionando de acuerdo a lo que el fabricante estipula, no conocer las posibilidades que brinda el instrumento como para hacer un aprovechamiento óptimo del mismo, no ver qué es lo que proporcionan los software que acompañan al aparato y así ir un poco más profundo en lo que es la medición. También se puede considerar el no cuidar el equipo, es decir, no hacerle los mantenimientos y cuidados normales, éste es un aspecto que no sé si es tanto de las personas o más bien de las empresas, las cuales no hacen los suficientes esfuerzos para efectuar una buena capacitación de su personal”

El cambio en los parámetros de medición usados para el estándar y las muestras, es otro de los errores más comunes dentro de la industria, y se genera tanto por desconocimiento del operario o persona responsable, como por omisión de detalles en el procedimiento.

“Medir color es realmente muy sencillo, lo complejo sería interpretar los resultados, por eso es muy importante contar con servicio local de asesoría. Cuando se habla de espectrofotómetros tradiconales, es decir equipos para medir color dentro del espectro de luz visible, hay dos modos para medir el color: por reflectancia (colores opacos, no dejan pasar luz a través de ellos) y por transmitancia (color translúcidos que dejan pasar luz a través de ellos). Aunque las muestras se sitúan en lugares diferentes del espectrofotómetro, en ambos casos a la hora de hacer una medición se busca poner la muestra frente al área de visión del equipo, asegurándose de que cubra totalmente el área de visión para que no escape luz. Supóngase que ya se tiene grabado un estándar de color, una vez puesta la muestra se hace la medición y se compara contra el estándar. Normalmente después de esto se procede a guardar la información para en un futuro poder imprimirla o compararla con otras muestras y así generar estadísticas”, indicó Fernández.

Soluciones para cada necesidad

Las anteriores consideraciones nos dejan entrever la necesidad de contar con un adecuado equipo para la medición del color. Pero esta es una compra que no debe hacerse a la ligera, pues la elección inadecuada puede traer enormes perjuicios económicos y de producción para la compañía.

Braguinsky recomienda tener el cuenta el tipo de recubrimiento que se va a formular o aplicar, para garantizar que la geometría del aparato se adecúe a las necesidades de quien lo usa. “Si uno tiene un sustrato con texturas o va a formular colores no traslúcidos, normalmente conviene usar geometría esférica (dif/8º ó dif/0º), en cambio, si lo que se va a medir es una superficie lisa y pareja, se puede recomendar la geometría 45º/0º (o 0º/45º) y, si se van a realizar mediciones de elementos transparentes o traslúcidos, hay que realizarlas por transmitancia”.

Por su parte, el mexicano Fernández indicó que es necesario considerar la sensibilidad del instrumento, es decir que tan preciso puede llegar a ser, así como el costo de su vida útil: “Un equipo vale no sólo por lo que se paga de inicio, sino por todo lo que requerirá para mantenerse trabajando adecuadamente a través del tiempo”, aseguró y añadió que hay que estudiar la factibilidad de contar con servicio y asesoría local, pues de lo contrario los costos de mantenimiento serán elevados.

Nuestros invitados coincidieron en señalar la importancia de tener una adecuada fuente de luz que dure en el tiempo. “El corazón de un espectofotómetro es la fuente de luz que emite un haz que luego choca con la muestra y refleja cierta cantidad. Esa cantidad se expresa en numeros, por eso, entre mejor calidad de luz, mejor será la medición”.

En ese sentido, indicaron que uno de los avances que mayor impacto positivo ha tenido en la industria es el uso de LED's como fuente de iluminación. “Los LED's son súper estables y duraderos, lo que permite a los equipos que usan esta fuente de iluminación garantizar mediciones muy exactas a través del tiempo y prácticamente nunca hay que cambiarla, lo cual es un ahorro muy importante en costo de vida útil del instrumento”, dijo Fernández.

Un mercado diverso

En Latinoamérica no existen fabricantes de equipos de colorimetría locales, pues el mercado es pequeño y demanda una inversión tecnológica muy alta. Sin embargo, en cada país hay distribuidores para las principales marcas de equipos, quienes ofrecen soluciones para diferentes industrias.

A la hora de seleccionar su proveedor, tenga en cuenta que éste sea un distribuidor autorizado, pues ello le garantizará la asistencia técnica al momento de tener fallas o requerir de asesoría técnica y mantenimiento.

A la hora de seleccionar su equipo, haga un análisis de sus necesidades reales, considerando el uso que le va a dar al equipo, el volumen de muestras a analizar, la variedad de estas muestras, etc. Posteriormente analice las hojas técnicas que ofrecen los fabricantes y recuerde que como en cualquier otra decisón de compra, la relación costo/beneficio es la que le dirá cuál es el impacto económico del producto para su compañía.

Author: Vanesa Restrepo

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